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Quartier européen.

Où l’Union européenne et Bruxelles se rencontrent

Situé à l’est du centre-ville, le Quartier européen est le premier pôle d’emploi international et européen de la Région. Entouré de quartiers résidentiels, le Quartier européen comprend des espaces publics majeurs comme le Rond-point Schuman et l’Esplanade Solidarnosc 1980 du Parlement européen; ainsi que 2 parcs métropolitains classés : le parc du Cinquantenaire et le parc Léopold. 

Développé à partir de 1837 à l'initiative de la Société Civile pour l'Agrandissement et l'Embellissement de la Capitale de la Belgique et porté par le Roi Léopold Ier (à qui le quartier doit son nom), le Quartier Léopold fut pensé à l'origine par l'architecte Suys comme un quartier résidentiel de standing. Les hôtels de maître encore présents dans le quartier ainsi que le complexe du Résidence Palace, œuvre de l’architecte Pollack, en témoignent.

Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, suite aux développements routiers et de transports en commun ainsi qu’aux premières implantations administratives, le Quartier Léopold se vida néanmoins progressivement de ses habitants.

Aujourd’hui, le Quartier Léopold est un quartier monofonctionnel essentiellement dédié aux bureaux.

Devenu zone administrative à vocation européenne et internationale, et centre de décision de l’Union européenne (Siège de la Commission européenne et du Conseil de l’Union européenne), le Quartier européen représente un enjeu majeur pour le développement de la Région de Bruxelles-Capitale. Celui-ci souhaite en faire un quartier mixte et dense en y regroupant:

  • le premier pôle d’emploi international de la Région;
  • un pôle de logements diversifiés;
  • un pôle culturel et récréatif accessible à tous.

Pour ce faire, le Gouvernement a approuvé en avril 2008 le schéma directeur du Quartier européen, élaboré sous la direction de Marie-Laure Roggemans, Déléguée de la Région de Bruxelles-Capitale pour le développement du Quartier européen. Document stratégique proposant une vision de long terme pour le quartier, le schéma directeur retient 5 options fondamentales et propose 12 programmes urbanistiques et architecturaux concrets pour rencontrer son ambition.

Parmi ces programmes, le Projet urbain Loi, remporté par l’Atelier Christian de Portzamparc, est sans conteste le plus ambitieux. Il a été conçu pour être un catalyseur du redéveloppement du quartier européen, à la suite d'une compétition internationale.

Depuis l’approbation du schéma directeur en avril 2008, le Quartier européen a subi des transformations considérables, notamment en ce qui concerne la mixité: 167.000 m² de nouveaux logements ont été créés ou sont en cours de développement.

Le pôle culturel européen autour du parc Léopold se renforce : le Parlamentarium a ouvert ses portes en 2011 dans l’enceinte du Parlement européen, à deux pas du Musée des Sciences Naturelles de Belgique et du Musée Wiertz.

Début 2016, la Maison de l’Histoire européenne ouvrira ses portes dans le bâtiment Eastman dans le parc Léopold.

Parmi les autres actions en cours, on notera:

  • la construction de la gare multimodale Schuman sous le rond-point Schuman et le creusement du tunnel Josaphat permettant une connexion RER directe avec l’aéroport national à partir de 2018;
  • le réaménagement et le renforcement de l’accessibilité du parc Léopold, et de ses abords;
  • la restauration du parc du Cinquantenaire;
  • l’aménagement d’un parcours piétonnier et cyclable le long de la ligne ferroviaire L161 entre la chaussée de Wavre et la rue Gray;
  • la gestion cordonnée de l’esplanade du Parlement européen devant permettre son animation en tant qu’espace majeur de rencontres entre l’Europe et Bruxelles;
  • la réalisation d’un Parcours Culturel Piétonnier entre le Quartier des Arts et le Cinquantenaire;
  • l’animation des vitrines « muettes » à travers des interventions artistiques régulières;
  • la construction du bâtiment pour abriter le Conseil de l’Union européenne et le Conseil européen réalisé par l’association Philippe Samyn & Partners, Studio Valle Progettazioni, Buro Happold Limited.