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Canal ? Vous avez dit canal ?!.

Le saviez-vous ? Au 19e siècle, le port de Bruxelles se trouvait à environ 100 mètres de la place de Brouckère. Au début du 20e siècle, le centre-ville a connu un chantier titanesque pour déplacer de 60 mètres le canal de Willebroeck. Entre les années 70 et 90, des groupes aussi connus qu’Eurythmics, Human League, Joy Division, Blur… se sont produits dans de petites salles voisines du canal. Aujourd’hui, le Territoire du canal, avec ses 2.509 hectares répartis sur 8 communes, représente 15,5 % de la surface de la Région de Bruxelles-Capitale et accueille 17% de sa population. Quelque 4.000 logements publics y ont été produits depuis 1995.
 
Ce sont là quelques-unes des nombreuses informations, souvent méconnues, que permet de découvrir le livre « Canal ? Vous avez dit canal ?! – État des lieux illustré du Territoire du canal à Bruxelles ». Publié par l’Agence de Développement Territorial (ADT) pour la Région de Bruxelles-Capitale, ce volumineux ouvrage fait l’objet d’une diffusion limitée en version « papier », mais sa version numérique est disponible gratuitement en téléchargement ici*. Cet ouvrage est accompagné d'une carte reprenant 70 projets et réalisations emblématiques sur le Territoire du canal.
 
Le Territoire du canal fait, depuis quelques années, l’objet d’un regain d’attention des pouvoirs publics et d’un nouvel intérêt du secteur privé. Il connaît d’importantes mutations et il est désormais identifié comme un pôle de développement prioritaire de la Région. Mais rares encore sont ceux qui connaissent ce territoire complexe et contrasté dans ses diverses dimensions et qui mesurent, par exemple, combien l’évolution du canal a influé sur la morphologie de la ville et influence encore son développement. Objet de nombreux stéréotypes et a priori, le Territoire du canal est rarement abordé à la lumière de ses potentiels, sa diversité, son dynamisme… 
 
« C’est ce constat, explique Luc Maufroy, le directeur de l’ADT, qui nous a donné envie de publier un ouvrage spécifique consacré au Territoire du canal. Pour proposer un état des lieux qui permette de l’appréhender de manière transversale, en scrutant ses mutations passées et présentes, tout en ouvrant la réflexion sur ses développements futurs. C’était il y trois ans, à une époque où ceux qui mesuraient l’importance et le potentiel de cette partie de la Région étaient bien moins nombreux qu’aujourd’hui. Son évolution a en effet connu une forte accélération ces toutes dernières années. » 
 
À travers une série de chapitres thématiques (géographie, histoire, démographie, emploi, logement, économie, culture, tourisme, loisirs, identité, etc.) enrichis de très nombreuses cartes et illustrations, cette publication permet à chacun de prendre la mesure des enjeux importants de ce territoire.
 
Afin de mettre au mieux en lumière les diverses dynamiques qui y sont à l’œuvre, l’ADT a choisi de compléter son expertise de ce territoire avec des contributions d’acteurs de terrain et d’experts, ainsi qu’avec des interviews de dirigeants d’organismes publics et privés. Par son approche originale car transversale et pluridisciplinaire, la publication – coordonnée par Lise Nakhlé et Frédéric Raynaud –, rend compte de l’importance de l’action publique, à travers divers programmes, dans son évolution positive.
 
Fruit notamment d’une patiente collecte et d’une minutieuse mise en valeur de nombreuses statistiques, « Canal ? Vous avez dit canal ?! » ne se contente pas de dresser un état des lieux du Territoire du canal à un moment donné. « Cette publication s’inscrit dans le cadre d’un travail de veille territoriale, indique Dirk Van de Putte, le directeur adjoint de l’ADT. D’une part, elle résulte du travail général d’observation ou, mieux, de connaissance du territoire régional qui constitue l’un des deux métiers fondamentaux de l’ADT, ce qui nous a permis de saisir les éléments émergents, les nouvelles évolutions du Territoire du canal, avant que beaucoup de Bruxellois n’en prennent conscience. Et, d’autre part, elle jette les bases d’une veille systématique et permanente sur cette portion spécifique de la Région, en collaboration avec les organismes qui produisent des statistiques (démographiques, socioéconomiques, urbanistiques…), afin de proposer des orientations pour adapter au mieux les politiques qui sont menées aux enjeux, défis, opportunités, besoins, etc. de ce Territoire du canal, de ses habitants et de ses usagers. »
 
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Date: 
Juillet, 2014